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Todos a bordo del Slumber Express: viaje familiar en tren nocturno

En todo el mundo, los trenes nocturnos atraviesan la oscuridad, desafiando la gravedad en las Montañas Rocosas canadienses y estadounidenses, uniendo las muchas capitales europeas, dando vida a la cultura en la India e Irán, e incluso alcanzando récords de velocidad terrestre en China que desafían a las aerolíneas por la facilidad y el costo del transporte de punto a punto.

Por supuesto, mientras que la mayoría de los trenes nocturnos son familiares, algunos son más complacientes que otros. Aquí está la razón por la que debería considerar tomar el tren nocturno con su familia, junto con algunos favoritos personales dignos de consideración. Todos a bordo!

¿Por qué deberías tomar el tren nocturno con tu familia?

Hay algo profundamente satisfactorio en los viajes familiares en tren nocturno. El ritmo y la soporífera pulsación es tan buena como una canción de cuna – incluso con los niños emocionados por sus literas sobre ruedas.

La honestidad confiable de un tren, guiada por vías infalibles, pone a todos a gusto. Y el movimiento hacia delante, aparentemente sin esfuerzo, que no requiere ninguna atención por parte de los pasajeros, permite un tiempo de descanso para la familia – hablar, jugar a las cartas, comer una comida ininterrumpida o incluso dormir un poco bien merecido.

Pero es la comodidad y tal vez la sensación de nostalgia del viaje – especialmente en algunos alojamientos nocturnos de lujo, y ciertamente en relación con la de otras opciones de transporte masivo como aviones, autobuses o coches – lo que realmente sella el trato, sobre todo cuando el viaje involucra a niños, ancianos o adultos menos móviles.

¿Qué tan bueno es despertarse en una nueva ciudad habiendo ahorrado el costo de un hotel y ganado tiempo para hacer turismo? Cualquier preocupación sobre la pérdida de bellos paisajes a lo largo del camino se olvida rápidamente durante un día maximizado haciendo algo más que pasar horas en tránsito.

Los viajes transcontinentales de Australia

El Ghan y el Pacífico indio son trenes de lujo de varios días de duración que recorren el extremo de esta isla-continente a través de su legendario Red Centre: el Ghan de norte a sur entre Adelaida y Darwin vía Alice Springs, y el Pacífico indio de oeste a este entre Sídney y Perth vía Adelaida.

Con excursiones fuera del tren y muchas oportunidades de observar la fauna y flora durante el día, estos trenes-cama con todo incluido no son solo hoteles sobre ruedas, sino paquetes vacacionales completos.

Las tarifas reflejan el servicio de alta gama, incluyendo la comida y bebida gourmet. A veces se ofrecen pequeños descuentos para niños de cuatro a 15 años, pero no en todas las clases.

VIA Rail’s Canadian, Canadá

El canadiense realiza una ruta épica de 4.466 km, de cuatro días y cuatro noches, entre Toronto y Vancouver a través de Winnipeg, Edmonton, Jasper y, lo que es más espectacular, las Montañas Rocosas canadienses. Las clases de Sleeper Plus y Prestige incluyen cómodas camas y comidas recién preparadas en el coche-restaurante, mientras que Economy ofrece un asiento reclinable y un coche-cafetería.

Todas las clases disfrutan de acceso a los coches panorámicos favoritos de los niños con vistas impresionantes de los cambios de escenario y, a veces, con entretenimiento musical. Los niños de 2 a 11 años tienen un descuento del 50% en la tarifa del tren y se han previsto muchas otras necesidades de la familia, desde mesas de cambio adecuadas en los cuartos de baño hasta wi-fi gratuito, juegos y libros de actividades. Incluso hay espacios designados para que grupos más grandes jueguen y microondas para calentar biberones y comida.

Clases de sueño en China

Paralelamente al sistema ferroviario de alta velocidad de China, que se está expandiendo rápidamente, hay traviesas más lentas y baratas con asientos baratos o compartimentos de seis, cuatro y dos camas más costosos y cómodos. Sin embargo, en las rutas entre Běijīng y Shànghǎi o Xī’ān, por ejemplo, también hay trenes nocturnos de alta velocidad elegantes y muy modernos. Todos los servicios nocturnos disponen de un coche bufé y agua hirviendo gratis.

Los compartimentos más grandes son perfectos para las familias, y los niños menores de 12 años pueden tener derecho a descuentos en función del número de niños que viajen y (de forma bastante inusual) de su estatura. A menudo se recomienda a las familias que traigan sus propios alimentos (o al menos algunas provisiones decentes), pero a algunos les gusta comer en los vagones restaurante.

Lo mejor es evitar viajar durante las vacaciones chinas e idealmente reservar en un “dormitorio blando” – compartimentos más grandes, más silenciosos y más seguros con literas más cómodas. Las “camas blandas de lujo” son aún más bonitas.

El tren-cama de lujo de Watania en Egipto

Aunque hay varios miles de kilómetros de vías en Egipto, el único servicio nocturno durante todo el año es el que une El Cairo, Luxor y Asuán.

Se trata de un tren de lujo, con aire acondicionado, operado por una compañía privada llamada El Watania, también conocida como ERNST, con asientos reclinables y cabinas de dos camas equipadas con lavabos privados. El servicio de cabina también incluye cenas estilo avión, desayunos y bebidas calientes.

Las cabinas contiguas con una puerta que se abre entre ellas pueden ser reservadas para una familia de cuatro personas. Los niños de cuatro a nueve años pagan una tarifa reducida; los niños menores de cuatro años viajan gratis, pero no tienen una litera separada.

Los durmientes supervivientes de Europa

Europa está atravesada por vías férreas, la mayoría de las cuales se han construido para trenes de alta velocidad que dominan cada vez más la escena del transporte de larga distancia. Sin embargo, algunas rutas nocturnas persisten, particularmente en Europa del Este y del Norte.

Otros servicios en rutas emblemáticas incluyen el tren hotel Surexpreso de Hendaya a Lisboa (que se combina con el Trenhotel Lusitania de Madrid a Lisboa) y el Sleeper Caledonian de Londres a Escocia.

Los trenes nocturnos ofrecen opciones cómodas para todos los presupuestos, incluyendo asientos reclinables, literas familiares de seis o cuatro camas (literas acolchadas con fijación de cama) y cabinas para dormir más elegantes. Los niños y las familias suelen pagar tarifas reducidas en Europa, pero las normas varían según el país. Además, los niños menores de 12 años viajan gratis con un adulto con un pase de adulto de Eurail.

Tenga en cuenta que “los niños viajan gratis” a menudo significa gratis en el regazo de un adulto o en los asientos abiertos de los trenes sin reserva. En los trenes que requieren reserva también se exige que el niño que ocupa un asiento pague por él.

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