Art & Reflection Memorial de la Hambruna Irlandesa en Boston

por Kerry Dexter

Al seguir el Freedom Trail o seguir su negocio en el cambiante paisaje de edificios viejos y nuevos que conforman el centro de Boston en la esquina de las calles School y Washington, usted se encontrará con una estatua que en realidad es un par de estatuas. Este es el Irish Famine Memorial.evalezwritetag72890perceptivetravelcommedrectangle3ezslot01260

Por un lado hay una familia claramente afectada por la hambruna, la mujer que llega hasta el cielo para pedir ayuda mientras el hombre se sienta con la cabeza colgada. Frente a ellos pasa una pareja que parece próspera con lo que parece ser una mirada a la otra familia. Desde que vi por primera vez estas obras de arte, me han molestado, me han tirado de ellas y me han hecho pensar que necesitaba pasar un poco más de tiempo con ellas. Una crujiente tarde de otoño decidí hacer precisamente eso.

Había una banda tocando ritmos caribeños en el pasillo justo al lado del monumento. Había turistas caminando con sus mapas y libros guiándolos, quizás para ver el sitio de la librería Old Corner Bookstore al otro lado de la calle en el siglo XVII, donde vivía la disidente religiosa Anne Hutchinson, y en años posteriores albergó a la editorial Ticknor Fields, la editora de libros de Henry David Thoreaus. Hoy en día es el hogar de un restaurante de comida rápida y rascacielos se levantan a su alrededor una co existencia a menudo encontrada en la arquitectura de Boston.evalezwritetag300250perceptivetravelcommedrectangle4ezslot21270

Pero volvamos a la estatua. Pensé que la primera vez que lo vi era un poco dramático, incluso melodramático. Las figuras se me quedaron en la cabeza, así que en esa tarde de otoño decidí pasar un poco de tiempo con ellos acogiéndolos y aprendiendo sobre su presencia en la calle donde viven, por así decirlo. La forma en que cada uno de nosotros aporta su propio contexto para comprender y ser alcanzado por la creatividad de un artista fue una de las cosas en las que quise pensar mientras estaba presente en estos estatutos. Las diferentes maneras en que la gente se conecta con las ideas del arte también fue algo que el tiempo que pasé sentado junto a la memoria de la hambruna me hizo reflexionar.

El Gran Hambre, una época a mediados del siglo XIX en la que muchos irlandeses murieron y muchos abandonaron Irlanda, dio forma a la vida y a la historia en la propia isla de Irlanda. También tuvo impactos en aquellos países en los que los hijos e hijas lejanos de Irlanda vinieron a encontrar sus caminos y a hacer de sus hogares países, incluyendo los Estados Unidos, Canadá, Escocia y Australia. La comunidad irlandesa de Boston, una comunidad con profundas y largas raíces en Irlanda, decidió encargar al escultor Robert Shure la creación de un monumento conmemorativo para esta ocasión. El monumento se puso en marcha en 1998.

He estado inmerso en la música irlandesa y la historia irlandesa toda mi vida he estudiado estas cosas y escrito sobre ellas y he pasado bastante tiempo en Irlanda y he visto algunas estatuas de emigración, también estatuas de personas hechas frágiles y fuertes por las circunstancias. Mientras pensaba esa tarde, mientras me sentaba con las figuras y observaba a la gente que pasaba, me acordé de que el arte es tanto una destilación de ideas como una comunicación de las mismas. Más de lo que me había dado cuenta al principio, Shure había dejado espacio para los que pasaban por delante de estas cifras, ya sea que sólo dieran una mirada o se detuvieran a leer las placas que explican quiénes son las figuras y por qué están allí, o se acercaran y las tocaran para traer y quitarles su propia comprensión de la historia del hambre y la emigración.

No es que esos temas sean fáciles de destilar o de asimilar de una sola vez. Ha habido estantes y bibliotecas de libros escritos sobre la inmigración del Gran Hambre y todas las cosas que surgen de esas circunstancias. Sin embargo, creo que los artistas pueden tener lo mejor.

Galway Bay de Mary Pat Kelly y Gracelin OMalley de Ann Moore son novelas con personajes principales muy diferentes que contribuyen a dar dimensión humana a ese tiempo y lugar. Lo mismo sucede con la canción From Clare To Here, que encuentra a un emigrante que mira hacia atrás y echa de menos su hogar, y con la canción Rathlin Island 1847, sobre una persona que se queda en Irlanda observando cómo los barcos se alejan…

Las fotografías son de Kerry Dexter. Gracias por respetar los derechos de autor.

Kerry Dexter es una de las cinco escritoras que contribuyen al blog Perceptive Travels. La mayoría de las veces encontrará sus escritos sobre viajes por Europa y Norteamérica en historias que se conectan con la historia de la música y las artes.

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